Nieuws

Tankweekend Poelkapelle

11/21/2017

Op 7 en 8 oktober laatstleden vond in Poelkapelle een bijzonder evenement plaats: daar werd een optocht georganiseerd met een replica-tank uit WO I. De bedoeling van de optocht was de laatste rit die deze tank ooit reed -van St-Juliaan naar Poelkapelle- over te doen.  

Een beetje geschiedenis

Na WO I bleef in Poelkapelle een Britse tank achter die een cruciale rol had gespeeld bij het bevrijden van het dorp. De kinderen van toen beleefden dolle pret in en op de tank. Meteen werd de tank ook een ‘landmark’ die toen al door de Britten werd bezocht. Die kinderen kregen Pennies (centen) van de Engelsen en werden later de ‘Penny children’ genoemd. In WO II namen de Duitsers de tank weg omdat ze het ijzer nodig hadden.

Een 14-tal jaar geleden vatten de broers Luc en Johan Vanbeselaere, op aandringen van de ‘Penny-children’ (nu 80-plussers) die weer een tank wilden in Poelkapelle, het plan op om aan de hand van het chassis van een Engelse graafmachine (JCB) een nieuwe tank te bouwen. Via sponsoring van de plaatselijke bevolking en later ook via crowdfunding zamelden ze centen in voor dit project en bouwden ze een Mark IV-tank na, genoemd naar de tank die ooit in Poelkapelle achterbleef : Damon II.

Hoe TH Group in beeld kwam

De oude motor van de graafmachine was echter versleten en via het Britse leger kregen ze een -weliswaar incomplete- nieuwe JCB-motor. Lode Vanbelleghem werd aangesproken om hieraan mee te werken en zo werd de TH Group in het verhaal betrokken. Met de steun van TH Parts en TH Trucks werd de motor opgebouwd en bij TH Trucks Ieper gestockeerd. Dit najaar zal de nieuwe motor worden overgebouwd. De naam TH Group zal op een tankplaat gelaserd worden, samen met alle andere partijen die het project steunden.

Tankweekend

Begin oktober werd het jaarlijks Tankweekend gehouden in het centrum van Poelkapelle, ter nagedachtenis van WO I en haar vele slachtoffers.  

Getuigenis van Lode:  “Het was een fantastische dag en de tank heeft het heel de rit uitgehouden mits wat hydraulische problemen!  Er wandelden zo’n 500 mensen mee en méér dan 1000 mensen bezochten ons marktplein in de voorbije dagen. Het was een topdag!  Heel wat harten gingen sneller slaan toen de tank zijn intrede deed in Poelkapelle, en dit is ons doel: mensen samenbrengen van heinde en ver in peis en vree!  Zelfs een kleinkind van de tankcommandant van de in 1917 in Poelkapelle gestrande tank was van de partij! Ik moet u niet vertellen welke emoties dit teweeg brengt!”.

Ondertussen leidt de tank een eigen leven.  Hij werd al gevraagd voor verschillende herdenkingen, zoals onlangs in Cambrai.  Volgend jaar reist hij naar Lincoln (UK) en zal hij ook te zien zijn op de Belgische Nationale Feestdag op 21 juli 2018.